Boeken: De hack van de Matrix

Stel, dat het leven dat je leidt een test is. En dat jij een speler bent, die er voor gekozen heeft om aan deze test deel te nemen. Een zeer geavanceerd spel met diverse levels, waarbij examens worden afgelegd en lessen moeten worden geleerd. Levenslessen! Bij het toetreden (geboorte) van de test, is je geheugen gewist en weet jij je niks meer van je oorsprong te herinneren. Het doel van het meedoen is namelijk erachter te komen wie jij nou eigenlijk bent en waar je vandaan komt. Net als met elk spel, zijn er ook obstakels. Er zijn spelers die verschillende rollen spelen in jouw levensfilm. Sommige acteurs zijn er om je te helpen bij je opdracht, anderen zijn er om je op een dwaalspoor te zetten. “Het boek dat je niet mag lezen” Met de aardse wetten van Karma en de vrije wil probeer jij jouw rol als in een spel te ontdekken. Dat spel is de Matrix. Alle ervaringen binnen deze Matrix worden opgeslagen en aan het einde geëvalueerd. Dit boek laat je de wereld “Out of the Box’ bekijken. Die Box, dat is de Matrix. Hack dit systeem en ontdek de geheime kennis die eeuwenlang bewust voor jou en mij verborgen is gehouden. Duik diep in de oceaan met ongekende mogelijkheden en leef jouw rol in deze Matrix tot het uiterste… maar let op! Dit boek haalt je met een flinke ruk uit je comfortzone: De hack van de Matrix – De illusie van onze realiteit Continue reading “Boeken: De hack van de Matrix”

Boeken: Ritme

Druk, druk druk: de gemiddelde Nederlander heeft steeds meer te doen en steeds minder tijd. Maar hebben we het wel zo druk? Is het niet eerder zo dat onze tijdsbeleving is verstoord? De tijd is in onze beleving niet slechts een opeenvolging van dagen, maar een door cultuur en natuur bepaald geheel van onderbrekingen en afwisselingen. In Ritme brengt Marli Huijer de ritmes in kaart die het leven in onze tijd bepalen. Wat is een verstoord ritme, en wat is een goed ritme? En wat is het belang van ritmes voor onze samenleving? Huijer laat zien hoe het internet, de smartphone en de 24-uursecononomie ervoor zorgen dat veel van onze vaste ritmes worden verstoord. Het is nu mogelijk om op elk gewenst moment online te gaan en mensen over de hele wereld te spreken. ’s Avonds en in het weekend werken is al lang geen taboe meer. Momenten die voorheen gescheiden waren, beginnen nu steeds meer door elkaar heen te lopen. Dit boek zet ons ertoe aan ons eigen ritme te hervinden. Continue reading “Boeken: Ritme”

Boeken: God en ik

God en ik van theoloog en schrijver Alain Verheij neemt de volgende vraag als uitgangspunt: wat bezielt een 21e-eeuwse westerling om zich nog te verdiepen in verhalen over God? Verheij is zelf misschien wel het meest nieuwsgierig naar het antwoord op die vraag. In God en ik schrijft hij persoonlijk, kritisch en een tikje ironisch over zijn geloof. Met een scherp oog analyseert hij onze tijd en ziet hoe de christelijke verhalen en gebruiken wel degelijk iets te zeggen hebben over de wereld van nu. Zo kun je de vastentijd zien als een “detox’ die zorgt voor meer zelfreflectie en solidariteit, en zetten verhalen over Jezus, Job, Mozes en Petrus aan tot denken over hoop, vertrouwen en volharding. Al eeuwenlang putten mensen kennis, goede raad, hoop en troost uit de Bijbel. Aan de hand van deze oude verhalen werpt God en ik licht op hedendaagse levensvragen. Continue reading “Boeken: God en ik”

Boeken: basisboek esthetica

Dagelijks komen we in de krant uitspraken over kunst tegen. Maar het is lang niet altijd duidelijk welke normen een criticus bij zijn oordeel hanteert. Wanneer spreken wij van een geslaagd kunstwerk? Is het noodzakelijk dat een kunstwerk mooi is om betekenisvol te zijn? Waarom is kunst eigenlijk belangrijk? En wat is schoonheid eigenlijk? Kunnen we daar wel een definitie van geven? In dit boek komt dit soort vragen aan de orde. Aan de hand van uiteenlopende denkers bespreken de auteurs de waarde van kunst en schoonheid. In ieder hoofdstuk staan een denker en een thema centraal. Zo krijgen een theoretisch en een historisch overzicht van esthetiek vorm in het Basisboek esthetica. Met bijdragen van René Gabriels, Rob van Gerwen, Sybrandt van Keulen, Rudi Laermans, Albert van der Schoot en Renée van de Vall. Continue reading “Boeken: basisboek esthetica”

Boeken: Macht der gewoonte

Verkrijgbaar bij Bol.comDe Tweede Kamer is net een klein koninkrijk, met eigen regels en routines, een eigen taal, eigen helden en eigen verhalen. Buitenstaanders, maar ook insiders blijven zich verbazen over de dwingende kracht die uitgaat van deze zo specifieke sociale omgeving. In Macht der gewoonte ontleedt Carla Hoetink de politieke cultuur van de naoorlogse Tweede Kamer en laat ze zien hoe deze zich heeft ontwikkeld. De regels en rituelen lijken vast te liggen, zelfs als de politiek eigenlijk best verandering wil. Ze sturen het dagelijks werken van de volksvertegenwoordigers in belangrijke mate en beheersing van de procedures is voor elke politicus een belangrijk wapen. Op welke wijze doen zij hier hun voordeel mee, al dan niet ten koste van hun politieke tegenstanders? En waar komen die kenmerkende gewoontes en gedragspatronen vandaan? Het is beslist de moeite waard je eens in de Tweede Kamer te verdiepen, schreef Kamervoorzitter Anne Vondeling ooit. “Want al heb je nog zo’n rijke fantasie, de werkelijkheid is beslist anders dan je gedroomd, gehoopt of vermoed hebt.’ Macht der gewoonte is verplichte kost voor iedereen die deze aansporing ter harte neemt. Continue reading “Boeken: Macht der gewoonte”

Boeken: Voltooid leven

Bol.comIn Voltooid leven spreekt Els van Wijngaarden met ouderen die hun leven ‘voltooid’ achten. Hoewel ze niet terminaal of psychiatrisch ziek zijn, lijden ze aan het leven en hebben ze het gevoel dat ze domweg zitten te wachten op de dood. De oorzaken zijn uiteenlopend: soms lukt het hun niet meer om echt verbinding te maken met de personen om hen heen, alsof ze door een omgekeerde verrekijker naar de wereld kijken. Sommigen voelen zich uitgerangeerd: het leven gaat door, maar zij staan aan de zijlijn. Anderen vrezen vooral hun onafhankelijkheid te verliezen. Er zit voor hen maar één ding op: de controle terugpakken. Het zelfverkozen levenseinde als vlucht vooruit. Van Wijngaarden sprak uitvoerig met hen over herinneringen, spijt en tevredenheid, twijfels, hoop, tragiek en dilemma’s – en over hun wens om te sterven. In dit boek stelt ze vragen die horen tot de meest elementaire van ons bestaan: wat is een goed leven, en wanneer is dat voltooid? En hoe gaan we, als individu en als samenleving, om met ouderdom en de dood? Continue reading “Boeken: Voltooid leven”

Boeken: Willen sterven

Hoe kun je dood wíllen? Nogal een controversiële vraag, erkent Van Tongeren; alsof we zelf niet zouden kunnen beslissen over onze eigen dood. Toch kun je niet wíllen niet meer te wíllen, betoogt de auteur met bewonderenswaardige filosofische precisie. Tegenover de dood stuit de autonomie op haar grenzen. ‘Wie anders dan ik zelf zou het recht hebben om zelf te beslissen over mijn leven?’ In dit essay ‘Willen sterven’ van Paul van Tongeren wordt die notie autonomie nader onderzocht, evenals het begrip van de wil, dat immers een centrale rol speelt in die veronderstelde autonomie. In existentiele keuzesituaties stuit de autonomie op haar grenzen. Paul van Tongeren zet de filosofie in voor een verheldering van de problemen die schuilgaan achter de vanzelfsprekendheden van de eigen tijd. Continue reading “Boeken: Willen sterven”

Boeken: Durf te twijfelen, hoe filosofen kijken naar de actualiteit

Wanneer leef je autonoom? Niet per se door je los te maken van anderen, betoogt deze Duitse filosofe, maar door te reflecteren op je keuzes. Ook een gesluierde vrouw kan autonoom leven, zolang ze daar zelf voor kiest. Indrukwekkende studie, met veel fraaie voorbeelden uit de wereldliteratuur. Hoe filosofen kijken naar de actualiteit ‘Hoe weet je dat zo zeker?’ is de vraag die in dit boek wordt voorgelegd aan spraakmakende denkers op uiteenlopende vakgebieden: van Ton Derksen tot Simone van Saarloos, van Ignaas Devisch tot Maaike Meijer. Durf te twijfelen is speels geïllustreerd, rijk aan voorbeelden en er komen vele terreinen aan bod: rechtspraak, kunst en kitsch, journalistiek, politiek, liefde en seks, techniek, natuur, religie, economie, onderwijs, gezondheidszorg en natuurlijk ook de tegenhanger van de twijfel: geloof. Het idee voor Durf te twijfelen! is ontstaan op de filosofieredactie van dagblad Trouw. Het boek is samengesteld door redacteur en columnist Leonie Breebaart, die speciaal voor deze uitgave ook de inleiding en de slotbeschouwing heeft geschreven. De overige bijdragen zijn van Marc van Dijk, Maurice van Turnhout, Peter Henk Steenhuis en Merel Kamp. Continue reading “Boeken: Durf te twijfelen, hoe filosofen kijken naar de actualiteit”

Boeken: Staat en taboe

Met zekere hand ontleedt Frissen de staatsrechtelijke dimensie van euthanasie. Af en toe bewandelt hij een zijpad, maar hij laat zich nooit afleiden van de ijzingwekkende spilvraag: wie mag wie wanneer doden? Het antwoord kan nooit zomaar een privékeuze zijn, betoogt Frissen, het is per definitie een politieke beslissing. In dit spraakmakende boek werpt succesauteur Paul Frissen nieuw licht op het actuele debat over ‘voltooid leven’. Welke rol speelt de staat als het gaat om de beschikking over leven en dood? Van oudsher heeft de staat het monopolie op het geweld en mag hij dus beschikken over leven en dood van zijn burgers. De staat kan mensen de oorlog in sturen, mag geweld gebruiken tegen burgers en kon in vroeger tijden zelfs de doodstraf opleggen. Naderhand kwam er de zogeheten ‘biopolitiek’: de zorg voor publieke gezondheid en het voortbestaan van de soort – steeds het exclusieve domein van de staat. Continue reading “Boeken: Staat en taboe”

Boeken: Filosofie voor een weergaloos leven

Voor het leven is er geen generale repetitie. Je hebt slechts één
kans. Gelukkig zijn grote denkers je voorgegaan en kun je bij
hen terecht voor wijze raad. Zo helpt Diogenes je om je authentieke
zelf te zijn, Epicurus om niet te veel geld uit te geven tijdens
de uitverkoop en Kant om op tijd te remmen voor een zebrapad.
Maar ook minder gearriveerde denkers helpen je een handje:
André Hazes daagt je uit om vrijer te worden en De Jeugd van
Tegenwoordig steunt je in je verdriet Continue reading “Boeken: Filosofie voor een weergaloos leven”

Boeken: Verslaafd aan liefde

In “Verslaafd aan Liefde” toont Jan Geurtz dat onze zoektocht naar liefde en erkenning voortkomt uit een fundamentele zelf-afwijzing. Die proberen we te compenseren door waardering van anderen, en vooral door een succesvolle liefdesrelatie. Maar dat werkt averechts: het versterkt juist die fundamentele onzekerheid en afhankelijkheid. Zo ontstaat er een verslaving aan liefde en erkenning, en aan de veiligheid van een relatie. De meeste liefdesrelaties lopen daardoor na een tijdje op de klippen, of -misschien nog erger- verzanden in een gezapig samenzijn zonder veel ruimte voor groei en geluk. Met humor en praktische voorbeelden wordt een uitweg getoond uit deze vicieuze cirkel. Eenmaal ontdaan van zelf-afwijzing blijken al onze pijnlijke emoties en diepe verlangens naar liefde en seks niet langer een obstakel, maar juist de toegangspoort naar een staat van zijn die volledig vrij is van beknelling en afhankelijkheid, en die – met of zonder relatie – vervuld is van liefde en helderheid. Continue reading “Boeken: Verslaafd aan liefde”

Boeken: Verleidingen aan de top

Zodra mensen een hoge positie bereiken, gebeurt er iets met ze. Vrijwel iedereen maakt een psychologische transformatie door op het moment dat hij de top nadert; bij sommigen leidt dat tot overmoed en roekeloosheid. Het gebeurt overal: bij
bedrijven, stichtingen en de overheid, in Nederland en internationaal. En het is geen recente ontwikkeling. Jaap van Ginneken laat in dit boek, aan de hand van analyses van een aantal staatshoofden, zien wat er precies gebeurt als mensen regels naar hun hand
kunnen zetten en de invloed van anderen opzij kunnen schuiven. Wat is het in het brein van topmannen dat hen uiteindelijk zo vaak overmoedig maakt en over de schreef doet gaan? Kan niemand de verleidingen weerstaan? En waarom
zijn er zo weinig vrouwen op topposities? Continue reading “Boeken: Verleidingen aan de top”

Boeken: De antwoorden op de grote vragen

De wereldberoemde wetenschapper en bestsellerauteur Stephen Hawking laat ons zijn laatste ideeën over de grootste vragen van het universum na in dit briljante, postuum uitgegeven werk. In maart 2018 overleed de prominente natuurkundige Stephen Hawking. Als iemand die zich intensief met de kosmos bezighield, kreeg hij veel vragen van mensen die aan zingevingsvragen grenzen. Hawking probeerde deze altijd vanuit zijn natuurwetenschappelijke knowhow te benaderen. Dit is zijn laatste boek waar hij aan werkte toen hij overleed. Op luchtige maar toch ook serieuze toon behandelt hij vragen over het bestaan van God, buitenaards leven, zwarte gaten en tijdreizen, de toekomst van de mensen op Aarde en in de ruimte, kunstmatige intelligentie en over de toekomst. Naast realistisch was Hawking ook hoopvol dat de mens uiteindelijk via wetenschap tot een inzicht zou komen over de uit te stippelen koers voor de toekomst. Die hoop en bevlogenheid spreken op iedere bladzijde uit dit boek en werken inspirerend. Bij vlagen is dit boek lastige kost, met name de delen over de kosmologie. Niettemin is dit het laagdrempeligste boek. Met voorwoord van acteur Eddie Redmayne die Haking speelde in “The Theory of Everything’, een introductie van vriend en natuurkundige Kip Thorne én een nawoord van schrijfster en dochter Lucy Hawking. [Dr. Taede A. Smedes] Continue reading “Boeken: De antwoorden op de grote vragen”

Boeken: The Art of War – the Ancient Classic

Sun Tzu betekend Meester Zon, zijn voornaam was Wu. Sun Tzu was een Chinese generaal gedurende de Lente en Herfst periode in de Chinese Dynastie (722-481 v.Chr.). Hij schreef de eerste en tot nu toe nog steeds een van de belangrijkste militaire strategieën in de wereld. Zijn meesterwerk is voor de meeste mensen bekend als De kunst van het oorlogvoeren (The Art of War in het Engels en Sunzibingfa in het Chinees). Sun Zu zou een generaal zijn geweest aan het hof van koning Helü in het koninkrijk Wu. Er gaat een legende dat hij zijn boek aan de koning presenteerde waarop die vroeg of zijn tekst op iedereen toegepast kon worden. Nadat Sun Zu dit had bevestigd kreeg hij de opdracht om de 180 concubines van de koning te trainen. Het lukte Sun Zu in een sessie om de dames zijn methode te leren. Hij had echter een drastische aanpak. Toen de concubines voor een tweede maal zijn orders niet opvolgde liet hij twee van hen onthoofden, waarna zijn orders zonder problemen werden opgevolgd. Gelukkig wordt deze wijze niet aangehangen onder de huidige managers. Het is bijzonder dat zijn militaire overdracht over al die jaren overeind is gebleven en tot op vandaag nog toepasbaar is door wereldleiders, directeuren en voor je persoonlijke ontwikkeling. De quotes uit zijn werk zijn wereldwijd bekend: “Elk gevecht is gewonnen voordat het is begonnen” en “Hou je vrienden dichtbij, maar je vijanden nog meer.” Continue reading “Boeken: The Art of War – the Ancient Classic”