Bol.comIn Voltooid leven spreekt Els van Wijngaarden met ouderen die hun leven ‘voltooid’ achten. Hoewel ze niet terminaal of psychiatrisch ziek zijn, lijden ze aan het leven en hebben ze het gevoel dat ze domweg zitten te wachten op de dood. De oorzaken zijn uiteenlopend: soms lukt het hun niet meer om echt verbinding te maken met de personen om hen heen, alsof ze door een omgekeerde verrekijker naar de wereld kijken. Sommigen voelen zich uitgerangeerd: het leven gaat door, maar zij staan aan de zijlijn. Anderen vrezen vooral hun onafhankelijkheid te verliezen. Er zit voor hen maar één ding op: de controle terugpakken. Het zelfverkozen levenseinde als vlucht vooruit. Van Wijngaarden sprak uitvoerig met hen over herinneringen, spijt en tevredenheid, twijfels, hoop, tragiek en dilemma’s – en over hun wens om te sterven. In dit boek stelt ze vragen die horen tot de meest elementaire van ons bestaan: wat is een goed leven, en wanneer is dat voltooid? En hoe gaan we, als individu en als samenleving, om met ouderdom en de dood?

Recensie
De schrijfster is als docente verbonden aan de Universiteit voor Humanistiek. Dit boek is de publieksversie van haar promotieonderzoek. Zij spreekt met ouderen over hun gevoel dat het leven voltooid is en dat zij het leven willen afsluiten. De geïnterviewde mensen hebben uiteenlopende redenen: gebrek aan contact met hun omgeving, zich uitgerangeerd voelen, angst voor hulpbehoevendheid en controleverlies. In intermezzo’s geeft de auteur een kader aan en een theoretische onderbouwing. Interessant blijft de vraag wanneer en waarom een leven voltooid zou zijn. In de epiloog wordt ingegaan op de eenzaamheid en het lijden die deze oproept; de maatschappij heeft de neiging instrumentele oplossingen te bieden voor een existentieel probleem. Wellicht is het beter het bestaan van die eenzaamheid te erkennen en gewoon te luisteren naar de oudere. Een boeiend boek, waarin de gedachten van ouderen serieus worden genomen en duidelijk wordt gemaakt dat op de wens je leven te willen beëindigen een serieus antwoord past. Goed en begrijpelijk geschreven; nuttig naast de meer theoretische benadering in veel publicaties over dit onderwerp. Met literatuurlijst.

H.J.M. Bartelink-Hoos

Koop bij bol.com

Boek: Voltooid leven
Auteur: Els van Wijngaarden


Please follow and like us:

Geef een reactie

  Subscribe  
Abonneren op